Tamales

Este delicioso plato tradicional, no es solamente argentino; está presente en casi todos los países latinoamericanos y del Caribe, ya que es un manjar precolombino. La denominación tamal, que proviene del nahuátl tamalli, y que significa envuelto, es la más extendida, aunque el nombre puede cambiar en los distintos países donde se consume, así como su preparación, dependiendo de la envoltura, el relleno e incluso la masa.

Naturalia Maria Elena tamales
Tamales argentinos en hojas de maíz

“Tamal” es el nombre genérico dado a varios platos americanos de origen indígena preparados generalmente con masa de maíz rellena de carnes, vegetales, ajíes o chiles, frutas, salsas y otros ingredientes; se envuelve en hojas de maíz o de plátano, maguey, e inclusive papel de aluminio o plástico. Se cocinan en agua o al vapor. Pueden ser dulces o salados.

tamales guetemaltecos
Tamales guatemaltecos en hojas de plátano

 

tamal Tolima
Tamales de Tolima, Colombia

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La costumbre de usar diversas hojas para envolver un relleno está en todas partes del mundo. En este enlace, puedes ver a Susan Ng cocinando “zong zi”, versión china de los tamales, que consiste básicamente en arroz glutinoso con diferentes rellenos -como carne, salchichas, maníes, y otros- envuelto en hojas de bambú. Aquí puedes ver su post: http://susanssavourit.blogspot.ca/2015/06/sticky-rice-in-bamboo-leaves-parcels.html

 

Diferentes maneras de armar tamales en Latinoamérica

 

Tamales de Catamarca

Ingredientes:

  • 200 gr de harina de maíz especial para tamales
  • 5 kg de zapallo anco
  • 1/2 kg de grasa de vaca
  • Sal a gusto
  • Una cabeza de cerdo
  • 1 kg de cebollas
  • 1 taza de pasas de uva
  • 3 huevos duros picados
  • Condimentos: comino, ají molido, pimentón, sal
  • Chalas secas para armar los tamales
  • Agua cantidad suficiente para hervir los tamales
  • tamales variados

 

 

Preparación:

  • Picadillo: Hervir la cabeza de cerdo, cuando está bien cocida desmenuzarla o picarla, agregar la cebolla picada y salteada y condimentos.
  • Relleno: Por otro lado, se hierven los ancos, enteros y sin pelar. Cuando están listos, se retiran, se pelan y hacen puré, agregándolos a la harina de maíz, mezclando bien. Se va mojando esta mezcla con el caldo donde se cocinó la cabeza, hasta que queda con la textura de una pasta.
  • Armado: se arman las chalas secas (humedecidas para que se ablanden) como en la foto y se rellenan, colocando tres cucharadas de la pasta; se hace un hueco en el centro y se rellena con carne molida, pasas de uva y huevos duros picados. Atar formando un paquetito y atar con una tirita de chala o con hilo de algodón. Para cocinar los tamales, se hierven en abundante agua por 30 minutos.

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